A sonda marciana "Mars Pathfinder" foi lançada em Dezembro de 1996 no foguetão espacial da NASA chamado Delta II. 

Após 7 meses de viagem aterrou no Vale Ares, usando um método inovador! Entrou diretamente na atmosfera de Marte auxiliado por um pára-quedas supersónico, que reduziu sua velocidade de descida, e um conjunto de 24 airbags laterais para amaciar o impacto com o solo.

Aí iniciou as suas funções: analisar a atmosfera marciana, o clima na superfície desse planeta, e a sua topografia. Além disso, através do robô explorador Sojourner que transportou consigo para Marte (o qual passeou pela superfície desse planeta e recolheu informações durante mais de um mês) enviou para a Terra informações sobre a composição do solo e das rochas do planeta vermelho. 

 


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